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PARIS DIFERENTE

En el año 2015 hicimos un viaje todo con puntos de Iberia y como a muchos quizás le ha pasado, si querés usar los puntos, tenes que tener la mente abierta para adaptarte al destino que tengan lugar, y que haya espacio en la fecha que vos más o menos queres viajar. Sabélo, los puntos de los programas de pasajero frecuente, son un poco engañosos. Tenes que sacarlos con por lo menos 8 -10 meses de anticipación o bien tener mucha suerte. En nuestro caso, fue una mezcla de suerte, tiempo y mente abierta adaptable a lo que haya. En este caso encontré lugar como para hacer Buenos aires-Madrid y el regreso Londres –Buenos aires, así que había que adaptarse a eso.

Desde Madrid compre un pasaje interno a Estambul y después a Bruselas, desde allí nos iríamos en tren a Londres, previo paso, por donde??? … si si, por Paris.

Aquí se nos planteaba algo, que hacer allí que no hayamos hecho? Lo primero fue definir la cantidad de días y nos decidimos por hacer solo 4 días completos. Después pensamos, que hacer. Ese año se había reinaugurado el primer piso de la Torre Eiffel, así que allá fuimos.

Después, pensamos, ya habíamos ido a Versalles, así que buscamos un castillo cercano y nos decidimos a ir al Castillo de Chantilly y por ultimo pensamos, por que no ir a Disney? Hasta ese momento no había podido convencer a Eduardo para sacar la visa de Estados Unidos  para ir al de Orlando, y me dije, si le muestro el de Paris, por ahí lo convenzo y podemos ir al otro. Me fue bien, porque al año siguiente  fuimos a Estados Unidos.

La llegada a Paris, fue por tren Thalys desde Bruselas. Habíamos encontrado una promoción de 2 x1  en la clase especial bastante accesible. Igualmente, viajes en cualquier clase, ese tren es fantástico. El viaje dura aproximadamente 1 h 30 y en nuestro caso nos dieron un pequeño refrigerio.

refrigerio tren Thalys

Llegamos a Garde du Nord, pero esta vez el hotel quedaba un poco más lejos y nos tomamos el subte. Eran 2 estaciones solamente,  que, con el equipaje lo pudimos hacer sin inconveniente, salvo que, cuando pasamos los molinetes y estábamos caminando por uno de los pasillos nos sorprende en una de las vueltas 3 guardas que nos pidieron los boletos, los pasaron por una maquina portátil que tenían y nos dejaron seguir. Les recuerdo Siempre saquen los boletos y nunca los tiren hasta no haber salido de la estación, ya sea porque se los pueden pedir o porque lo tenes que pasar por algún molinete para continuar un viaje.

Bajamos en la estación Cadet  nos recibió un gran bullicio, mucho tráfico, muy congestionado muy raro todo. Según el mapa teníamos que caminar unas 4 cuadras pero nos perdimos un poco, porque el hotel estaba sobre una diagonal y no  nos quedaba claro en el mapa como llegar a esa calle. No teníamos las tecnologías  actuales!!.

No les dije que en esta oportunidad el hotel era el Astotel Palm Opera. Un gran hallazgo. Es una cadena ( Astotel), con varias propiedades en Paris de diferentes categorías y ubicaciones. Es un hotel sencillo, muy alegre en cuanto a decoración y sobre todo económico. La novedad es que en la recepción hay como un bar abierto fuera de la hora de desayuno, en donde te podes servir bebidas, snacks, jugos, café, té. Muy útil sobre todo si no queres gastar mucho en comida. Lo único que hay que ir temprano, porque nos pasó que la comida vuela, la bebida la reponen bastante seguido.

Ese día, como ya era pasada la tarde no hicimos nada, mas allá de dar una vuelta por los alrededores. Encontré a la ciudad muy cambiada, pero no tanto en los edificios o cosas nuevas, sino en la cantidad de gente que se veía en la calle y algo que me llamo la atención, era el tráfico, como que todo el mundo salía con su auto y esto hace que las calles se tornen ruidosas.
Habíamos escuchado que Primark  había abierto una tienda, queríamos conocerla y de paso, comprar alguna ropa de verano que no habíamos llevado. Era el mes de Junio, y para el clima de todos los lugares que habíamos visitado,la ropa de media estación estaba bien, pero,cuando llegamos a Paris había una ola de calor terrible y las mangas largas nos daban bastante  calor. Allá fuimos a gastar unos Euros. Por si no lo saben Primark es una tienda que descubrimos en Londres que se caracteriza por tener ropa muy económica a una calidad aceptable. En realidad es una tienda departamental, pero, para nosotros es ideal para la ropa. Cuando vimos el mapa la tienda estaba bastante lejos ya que estaba adentro de un centro comercial llamado Qwartz, en una zona llamada Villeneuve- La Garenne. Por suerte el metro  te deja bastante cerca. Entramos en la tienda, compramos unas cosas y luego visitamos el centro comercial, que parecía recién abierto. Negocios variados, marcas de todo tipo y lugares para comer también para todos los bolsillos.

Primark en el shopping

Cenamos algo ahí y nos volvimos al hotel en subte.

Al día siguiente, que era un jueves, después de un correcto desayuno ( en este caso había mucho facturas y panes y pocas frutas), salimos para ir a Disney Paris.

Ya habíamos comprado las entradas al parque desde Buenos aires sin traslados. A Disney Paris, podes ir en Transporte público o bien con los transportes que Disney pone a disposición de los visitantes. Como somos más aventureros decidimos tomar el transporte público. La entrada que compramos en ese momento, era con fecha predeterminada y como leí que había menos gente de lunes a jueves, elegimos ese día para no tener que hacer mucha cola en los juegos.

Tomamos el subte para hacer combinación con el RER A . Hay muchas estaciones en donde podes tomar el RER, pero fíjate que sea el A o línea Roja. El viaje en total nos llevó más o menos 1 hora 20 y el costo total del pasaje fue de Euros 8.Tenes que bajar en Gare de Marne la Vallee- Chessy y desde allí caminas un poco y ya tenes la entrada a los parques.

En Paris son solo dos: Disneyland Park y  Walt Disney Studios Park. Como les comente nosotros teníamos la entrada así que pasamos directamente, solo hicimos la cola para pasar por seguridad porque con el código de barras que nos había llegado por mail fue suficiente.  Recomiendo que compres la entrada por anticipado, porque siempre hay ofertas y no perdes tanto tiempo haciendo cola.

Entrada a Walt disney Studios

Ahora les cuento un poco mi punto de vista sobre el parque. Si vos conoces el de Orlando no pierdas tu  valioso tiempo en ir al de Paris, porque es muchísimo más chico y si bien las atracciones son casi las mismas, no hay el mismo ambiente que en el de Estados Unidos. 

Muchos me preguntaron si es conveniente alojarte allí o en Paris y cuantos días quedarte. La respuesta seria, que depende con quien viajes y tus expectativas. A mí me parece que para dos adultos que solo van a conocer y que no son tan fanáticos del mundo Disney( como somos nosotros), es preferible alojarse en Paris y hacer la excursión, ya sea por cuenta propia o contratada y 1 solo día para recorrer los dos parques es suficiente.

Si viajas con chicos, ahí la cosa cambia, porque si son cuatro personas y los chicos son pequeños por ahí te conviene alojarte dentro del parque, ya sea en hoteles propios o bien en alguno de los asociados y yo iría por lo menos 2 días, porque los ritmos  de los chicos son diferentes.

Consejos: llega temprano, porque siempre hay colas en los juegos .Estate atento a los relojes que hay en las entradas de los juegos que te dicen cuanto tiempo hay que hacer de cola. Empeza por las atracciones más lejanas porque, cuanto más temprano sea, menos gente tenes. El Fast pass es muy útil, así que utilízalo en la medida que las atracciones que vos quieras hacer tengan lugar. En todas las atracciones hay una fila que es de personas solas, que por lo general es más corta, si no te importa ir por separado usala, sobre todo en aquellas atracciones que tienen mucha cola. Nosotros lo usamos en Orlando y en muchos casos subimos juntos. Lo importante en cualquier parque Disney es la planificación, por suerte ahora ( no en la época que nosotros fuimos) están las app que te podes bajar gratuitamente y ver que queres hacer antes de llegar al destino. Nosotros aquí usamos el mapa y no nos fue mal, pero al año siguiente que fuimos al de Orlando usamos la aplicación y nos sirvió muchísimo. Por supuesto, quédate hasta el cierre y ver el espectáculo de luces y sonido del final, es precioso. Tema comida… todo un tema. Si vas con chicos agarrate, porque seguro se van a tentar con todo lo que ven  porque todo parece muy rico, pero, es bastante caro, sobre todo para el bolsillo nuestro. Para los adultos podes almorzar por un precio razonable, algo rápido, pero solo eso, si queres agregar una merienda o algún bocado o galleta o helado, el presupuesto se va por los aires. Siempre consulta en la página del parque los horarios de apertura y cierre, generalmente Walt Disney studios cierra antes, por lo tanto empeza por ese parque.

Nosotros así lo hicimos. Empezamos por los Studios y por lo que estoy viendo ahora en la página, muchas atracciones ya no están, así que solo les comentare de las que están en este momento.

Empezamos por la Twilight Zone Towe of terror. Básicamente es el ascensor de un hotel abandonado, no se sabe por que motivo, el cual, cuando llega a una altura determinada, te largan al vacío. Esto te lo hacen por lo menos unas dos veces y para peor cuando te están por tirar te abren una ventana y veas el paisaje exterior. Para empezar, un poco violento, pero  te reis de los nervios. Para entrar en esta atracción hicimos un poco de cola, un poco al sol y después entras en el hotel.

Otra de las atracciones que hicimos Ratatouille. Ahí si hicimos bastante cola, porque era una de las preferidas sobre todo de los chicos. El camino esta re lindo porque vas pasando por los techos de Paris. La atracción en sí, te suben a un carrito con forma de rata y vas pasando por todos los lugares de una cocina mientras pasan una película en 3D y los personajes interactúan con las ratas ( que somos nosotros).Toda la atracción forma como un mini complejo que se complementa con un restaurante y una tienda de recuerdos.

Pero, la “atracción” que más nos gusto es la Crush’s Coaster . Si vieron la película Buscando a Nemo, habran visto que en un momento el papa de Nemo se junta con unas tortugas que agarran la Barrera de coral, bueno, es esto. Ahí hicimos una cola de 1 hora y mientras esperábamos escuchábamos algunos gritos, pero, pensamos, si hay chicos no debe ser muy fuerte….error!!!.Te suben a una “caparazón de tortuga”  donde no te ponen mucha seguridad y vos decís.. esto es una tontera…. Error!!. Empieza a subir (todo en una semioscuridad) y de repente… te largan y se supone que entras a la corriente, pero la sensación era de estar adentro de un lavarropas, dando vueltas. Eso eran los gritos que escuchábamos, porque era muy impresionante. Tenía un saco puesto sobre los hombros que casi lo pierdo en la corriente. Todo termina cuando caes a las aguas mansas y tranquilas. Habrá sido 1 minuto el juego en total, pero fue muy intenso. Súper recomendado!!!

Después del almuerzo nos fuimos a Disneyland Park, que es más grande que el anterior y con más gente. Este parque está más orientado a los chicos más pequeños, con atracciones más tranquilas.

 Lo primero que hicimos fue tomarnos el tren que recorre todo el parque. Lo podes usar como medio de transporte si no queres caminar mucho porque tiene algunas paradas.

Como en el caso del parque anterior, muchas de las atracciones que fuimos ya no están, pero, te puedo recomendar estas: Big Thunder mountain, en donde vas en un carrito de minero recorriendo una montaña, es quizás un poco brusco pero atractivo, Autopia en donde podes manejar autos  eléctricos a través de un circuito, Indiana Jones and the temple of Peril, es una montaña rusa bastante violenta a la cual llegue hasta la plataforma donde tenía que subir y me arrepentí. Sépanlo, vos podes hacerte toda la cola, llegar a subir al juego y si por algún motivo que queres bajar, haces una seña a las personas de seguridad que están y te dejan bajar.
El resto de las atracciones, desaparecieron o mejor dicho las renovaron.

Entre juego y juego, vimos el desfile de Frozen, hicimos compras en las tiendas y vimos los clásicos desfiles de personajes Disney.

El parque cerraba a las 2130 hs y tipo 20 hs decidimos volvernos al hotel, porque estábamos cansados para esperar a los fuegos artificiales. Hicimos el mismo camino que a la ida, el tren RER A y el subte. A la bajada del subte vimos estas vidrieras de Printemps.

Al día siguiente salimos a caminar por la ciudad y queríamos ir a la Torre Eiffel para ver lo que había en el recién inaugurado primer piso. Llegamos hasta el arco del triunfo y empezamos a caminar hacia el Sena siguiendo nuestra orientación, nada de mapas ni de indicaciones, perdiéndonos y conociendo aquellos lugares que no siempre ves. Nos fue bastante bien, porque desembocamos en el Puente del Alma, donde está la llama de la libertad, cruzamos el puente que estaba todo decorado con candados. Hacía mucho calor y la gente estaba disfrutando del sol en los barcos que navegaban el Sena. En nuestro camino nos encontramos con el Museo de Quai Branly  con una fachada muy bonita y muy verde.

Entramos a la zona de la torre Eiffel y como siempre había bastante cola. Era el medio día y hacia tanto calor, que decidimos irnos al hotel a descansar un rato y volver cuando hubiera bajado el sol. Si teníamos suerte por ahí la cola no sería tanta.

Volvimos pasadas la 5 de la tarde, luego de haber descansado con el aire acondicionado. Importante, siempre que viajen a Paris, vean que el hotel tenga muy buena calefacción en el invierno y un buen aire en el verano, porque  se necesita y mucho.

La cola era bastante larga, y se hacía lenta porque había mucha revisación de mochilas, carteras etc etc. La seguridad se había incrementado por los atentados que tuvieron ese año. En la zona también habia muchos militares, nunca había visto tanta vigilancia. Nos armamos de paciencia y fuimos avanzando lentamente. En un momento el cielo se empezó a poner completamente negro y el viento empezó a soplar bastante fuerte. Cuando nos faltaba poco para llegar a la boletería, se largó una lluvia terrible que nos mojó hasta el alma, pero, después de casi una hora de cola, no nos íbamos a ir!!!.  Por fin pudimos entrar después de pasar 2 controles de seguridad. Estábamos mojados pero, no importaba ya habíamos llegado a los ascensores!!. La ruta de estos es asi. Te suben al segundo directo, y cuando bajas hacen la parada en el primer piso. Hicimos todo en el segundo y tercer nivel y para cuando llegamos al primer piso ya era de noche.

La primera planta en ese momento tenía algunas partes en obra, pero, lo que vimos fue espectacular. El piso, transparente es un tanto intimidante, porque te da la sensación que te vas a caer al vacío. Habia pabellones con diferentes temáticas, pero no estaba habilitados. Les dejo este link que saque de la página oficial de la torre para que vean como está ahora.

Tenes una parte que es cubierta y otra al aire libre. Había una terraza con un bar que no estaba habilitado, con unos asientos que tenían los cargadores de  teléfono a  pedal. Un cine proyectaba de manera continua la historia de la construcción de la torre, tenías tiendas de recuerdos y un restaurant a la carta, muy caro, pero con unas vistas imperdibles y por supuesto un bar para comer algo ligero y económico, donde cenamos.

No había muchas cosas abiertas, porque se estaba habilitada solo una parte, unos meses después se habilitaría la totalidad del piso, como vieron en el video.

Después de la cena, decimos irnos, no solo porque era bastante tarde, sino porque ya casi cerraban. Nos despedimos de la torre diciéndole que pronto volveríamos ( todavía no cumplimos!!!) y comenzamos a caminar por los jardines con destino al metro. Ahí nos pasó algo que nunca nos había pasado. Sentíamos ruido a nuestro paso en los setos que había al costado del camino, cada vez sentíamos más y más fuerte, hasta que, miramos un vimos un ejército de ratas que iban corriendo por allí, al estilo Ratattouile…. Puajjjj. Me habían dicho que las ratas andaban por todos lados ,pero nunca las habíamos visto.. horribleeeee!!!.

Pasado este momento asqueroso, subimos las escaleras y nos sacamos las últimas fotos de la torre  en una noche cerrada. Se veia muy bien los cambios de colores .

Volvimos al hotel a descansar porque al día siguiente, nos tocaba ir al Castillo de Chantilly.

Luego de desayunar, pero no muy temprano, nos pusimos en camino hacia el castillo, para ello teníamos que llegar hasta Gare du Nord y desde allí tomar el tren hasta la estación de Chantilly-Gouvieux. Tardamos más o menos 40 minutos en total. Cuando llegamos a la estación tuvimos que caminar bastante primero por la ciudad y  luego a través de un parque, al final del mismo está el Castillo. Se encuentra en el corazón de una vasta área de casi 8000 hectáreas de terrenos situados en uno de los mayores bosques cercanos a Paris.

En el complejo  hay mucho para ver. Esta el Museo del Conde, que es el segundo más grande de Francia en cuanto a pinturas históricas, la biblioteca con más de 20.000 volúmenes, los grandes  y pequeños apartamentos y la capilla. Todo esto conforma el Castillo en sí. La mala noticia es que no pudimos hacer fotos porque no estaba permitido.

De donde si tenemos fotos es de los jardines y las caballerizas que también forman parte del complejo.

Compramos la entrada completa para visitar todo el complejo, también había una la entrada para el Castillo y los jardines, pero como teníamos todo el día disponible hicimos todo el complejo. La visita la hicimos en más o menos unas 4 horas. Donde más nos quedamos fue en los jardines porque son hermosos y el día estaba tan lindo que disfrutamos mucho del sol.

Según el folleto que tengo que sobrevivió  desde el 2015, en el Castillo vivió el duque  Henri d Orleans, hijo del último rey de Francia Luis Felipe. El duque fue un gran coleccionista de obras de arte, libros  y manuscritos, los cuales se exhiben en este Castillo. Dentro del edificio podes ver: la Biblioteca en donde se exhiben solo 19000 de los más de 60000 que logro coleccionar durante su vida. Nunca vi tanta cantidad de libros en mi vida!!!

El Museo del Conde alberga la colección de arte más importante después del Louvre. Cuando murió el Duque, el castillo fue legado al Instituto de Francia con la condición que se abriera al público y se mostrara tal cual él lo había diseñado con  muchas salas y sin seguir ningún orden especifico. La colección entre otros autores, tiene obras de Rafael,  Giotto, Fra Angelico, Tiziano y Botticelli. Yo estaba en mi salsa, totalmente sorprendida que tuviera tantas obras. También había una sala con tapices y otra solo de vitreaux. Muy, pero muy interesante esta parte.

Por ultimo tenes los grandes y pequeños apartamentos. Los Grandes apartamentos están en el primer piso y servían para las reuniones sociales y los pequeños apartamentos o apartamentos privados, se encuentran en la planta baja del castillo. Allí están los dormitorios del duque y la duquesa. La verdad es que no había nada interesante para ver allí y el estilo de decoración era muy recargado. Lo que había, es una visita guiada que podías contratar por 10 euros por persona, pero, era solo en francés, así que dijimos…. Gracias hasta la próxima vez.

Luego de esta visita muy interesante sobre todo los libros y cuadros, nos fuimos a disfrutar del jardín. Está dividido en tres áreas. Jardín Francés que es la mejor parte de los jardines . De diseños geométricos contiene  grandes espejos de agua, fuentes, esculturas y flores. Es el lugar preferido de las novias para sacarse fotos.  Otro sector es el  denominado Jardín anglo chino, que es un conjunto de cinco casas rusticas que en el pasado era el lugar donde finalizaban las cacerías. La última parte es el Jardín Ingles que se encuentra entre el castillo y los grandes establos. Allí podes encontrar aves, glorietas y algunas esculturas.

Creo que las fotos son el mejor ejemplo de la belleza del lugar.

Lo último por visitar fue los grandes establos. Allí está el Museo del Caballo que muestra la relación entre este animal y el hombre y todo lo que te puedas imaginar en relación con los caballos. Como es un museo moderno, hay muchas herramientas interactivas que hacen que la visita sea llevadera, porque son 15 salas con un único tema. Lo más destacable es una calesita y una carreta que tiraban los caballos del duque. Interesante, hasta ahí no más. Cuando terminamos de recorrer el museo pudimos ver el último espectáculo del día, que te mostraban el secreto de la doma de caballo y como hacen para que aprendan a desfilar al son de la música. Muy interesante, vean algunas fotos.

Cuando terminamos de ver este espectáculo ya casi era la hora del cierre así que volvimos caminando hasta la estación de tren porque teníamos un viaje largo. Luego de casi 1 hora de viaje, comimos en un bar que estaba enfrente del hotel y nos acostamos rendidos  después de un día largo en el campo.

El ultimo día en Paris, lo dedicamos a recorrer y comprar algunas cositas para regalar. Fuimos a Montmartre , a comprar suvenires artísticos, pasamos por el Moulin Rouge caminamos por Pigalle y nos tomamos el subte para ir hasta los Jardines de la Tullerias que no conocíamos,desde allí caminamos hasta el Louvre porque quería comprar en la librería unas imágenes para enmarcar. Me preparaba para hacer la cola, porque la última vez, la librería esta debajo de la Pirámide, hasta que vi que la habían cambiado de lugar y ahora estaba arriba a lado de las fuentes. Recorrimos la librería que por suerte tenia aire acondicionado, y descansamos un rato en las fuentes sacando fotos.

Hacia bastante calor, y como era la tarde, nos fuimos a tomar la merienda a un Haagen-Dazs donde les muestro las pruebas de lo que nos comimos!! Impresionante!!!!.

Desde allí nos volvimos caminando al hotel, porque teníamos que hacer las valijas ya que al día siguiente teníamos que salir temprano para tomar el tren hacia Londres.

La ultima cena fue en un restaurante en Champs Elysees,nada muy sofisticado, una pizzería!! Ja ja. Los euros no sobraban mucho!. Lo mejor: la última foto que tengo. Miren si no.

Llegamos al final de esta ciudad. Creo que es una ciudad que podes visitar muchas veces y todas ellas vas a encontrar algo diferente para hacer, disfrutar, comer o beber. Hermosa por donde la mires, cara, sofisticada, un lugar donde vivir no sería un sacrificio, al contrario, sería una gran experiencia.

Ojala pronto pueda volver y pueda mostrarles con otras tecnologías como está hoy la ciudad.

Espero que les haya gustado y si quieren dejar comentarios, sugerencias háganlo debajo.

Nos vemos en el próximo post.

PARIS AL SOL

Se preguntaran por el título a que viene. Mientras estaba buscando las fotos del viaje del año 2012 me encontré con que todas eran con sol, lo que me hizo recordar que ese año nos habían tocado todos días lindos en contraposición a lo ocurrido en el 2009 que nos tocó la mayoría de los días lluviosos y eso ,que era la misma fecha de ambos viajes.

De ahi salió el título.

El año 2011 KLM comenzó a volar desde Ámsterdam hacia la Argentina, así que, para incrementar sus ventas lanzo pasajes supereconomicos y obvio había que aprovecharlo. Pude conseguir pasajes por USD 800 más o menos para hacer la ruta Buenos Aires/Ámsterdam y el regreso desde Niza/Buenos aires, para el mes de mayo del año 2012.

Comprado los pasajes había que buscar que puntos tocar. Luego de mucho estudio decidimos hacer Ámsterdam, Edimburgo, Londres y Mónaco (recuerden la frustración del 2009), pero como eran muchos días decidimos pasar unos pocos días en Paris, porque nos quedaba de camino hacia Mónaco.( excusa)

avion KLM

Ámsterdam, Edimburgo y Londres, quedan para otro post. Continuemos con la saga de Paris.

Algo que les quiero compartir de KLM. No duden en viajar con esta compañia porque su servicio de a bordo es excelente y los asientos son aceptables dentro de la clase turista. Comes bien y siempre el personal de a bordo esta atento para servirte bebidas.

Esta vez llegamos desde Londres en el tren Eurostar, que es un tren de alta velocidad que une las dos ciudades en más o menos 2 horas 30 minutos a través del túnel bajo el canal De La Mancha. Salimos desde la estación St Pancras por la mañana. Hay que llegar con suficiente anticipación (1 hora por lo menos) porque hay que hacer aduana y seguridad y el tren sale puntual si o si, no te va a esperar.

Viajamos en clase estándar porque la diferencia era mucha (tiene una clase estándar premier y una clase business), pero se viaja muy bien. El viaje no es largo, lo único que, una vez que entra en el túnel se te tapan un poco los oídos. Arriba del tren tenes suficiente espacio en los maleteros de las entradas para poner el equipaje y también sobre tu asiento. En nuestra clase no teníamos incluida la comida, pero en las otras dos si lo tenías. Si queres comer o tomar algo por tu cuenta lo podes hacer. Es muy gracioso porque cuando entras en el túnel tenes carteles en inglés y podes ver el sentido de conducción por la izquierda y al rato salís con los carteles en francés y la conducción por la derecha. 

Tren eurostar

Llegamos a Paris a la Gare du Nord. Como ya habíamos hecho aduana en Londres salimos directo a la calle. No te fíes mucho porque he visto a policías en el andén que si querían te paraban y pedían documentación y te revisaban las valijas. Estimo que era aleatorio y que esto cambia según el grado de seguridad que se esté manejando en ese momento.

En este caso teníamos que ir al hotel Paris Lafayette que estaba bastante cerca de la estación, así que, como no teníamos demasiado equipaje lo hicimos caminando. El hotel, era bastante estándar, y dentro de todo bien ubicado, porque estaba a 1 cuadra de la Rue de Lafayette y tenía una estación de subte a la vuelta, que si bien, no es de las líneas más concurridas te permite combinar perfectamente. Algo muy importante, en Paris: hay que tener en cuenta donde alojarse, porque hay algunas zonas que por la noche  son un poco peligrosas. Este hotel estaría al límite de lo que considero buena ubicación, porque si caminabas 3 o 4 cuadras para el lado contrario de la Rue de Lafayette, ya la zona se ponía oscura y con personajes no muy agradables.

Habíamos leído que el ascensor del hotel, era muy chico, pero no creíamos que fuera tan pequeño como para que solo entre 1 persona y con una valija chica. No me creen? Fíjense.

ascensor Hotel Paris Lafayette

La habitación era un tanto oscura, por más que tenía una gran ventana, estaba pintada de morado y parecía que las paredes se te venían encima. Bueno, no estábamos mucho tiempo en la habitación y por 70 euros estaba bien. En el momento de empezar con la reserva de los hoteles, no encontré lugar en el hotel Etoile que habíamos ido el viaje anterior, realmente una lástima.

Era la tarde temprano y salimos a caminar un poco y sobre todo a comer algo. Agarramos la Rue de Lafayette y nos fuimos para el lado de las Galerías, en el camino comimos algo. Cuando llegamos a la galería seguía tan hermosa como años atrás, es más, la habían remodelado, porque donde estaba el mercado habían puesto un restaurant self service con precios bastante accesibles. Hicimos algunas compras, miramos un poco, cruzamos al otro edificio a través de un puente al aire libre y descubrimos que había una terraza con unas muy lindas vistas.

Nos quedamos ahí descansando un rato y luego partimos hacia el hotel. Nos habíamos llevado una cosas para comer al hotel, así que una vez que nos metimos adentro no volvimos a salir.

Al día siguiente, era sábado, y teníamos previsto ir al Palacio de Versalles. Luego del desayuno en el hotel, bastante correcto, partimos con destino al Palacio. Tomamos el subte de la vuelta del hotel y luego de hacer una combinación, tomamos el RER C hasta la estación Versailles-chateau Rive Gauche. Toma en cuenta que esta es la estación que esta más cerca de la entrada del palacio y hay que fijarse bien que el RER diga esa dirección, porque hay dos ramales. Otro tip el boleto que tenes que sacar tiene que ser el valido para la zona 1-4, sino sacas ese boleto, va a llegar un momento que no vas a poder pasar por los molinetes.

El viaje en si dura más o menos 1 hora. Cuando llegas a la estación, tenes que caminar más o menos 10 minutos hasta la entrada principal.

Cuando llegamos nos encontramos con que la cola para comprar la entrada era bastante larga, por suerte el día era bastante lindo aunque un poco ventoso y eso hacía que el sol no quemara demasiado. Tardamos bastante en comprar la entrada, pero para ese día lo único que teníamos previsto era esta visita y por la noche ir a la Torre Eiffel, o sea nadie nos corría.  Compramos la entrada completa, porque ese día, como había música en las fuentes, los jardines tenían costo, pero esta entrada no incluía El Gran y pequeño Trianon porque estaban restaurándose. Con la entrada estaba incluida una audioguia, que te explica muy bien lo que vas viendo a medida que vas visitando las estancias.

En ese momento, no existía la compra de entrada anticipada, pero, ahora que se puede, les sugiero que la compren así se ahorran bastante tiempo en colas. Otro tip, no se puede entrar al Palacio con mochilas o carteras grandes, por lo tanto trata de llevar lo menos posible o bien lo podes dejar en las consignas que hay. A nosotros nos revisaron la mochila, pero no hicieron ningún comentario así que seguimos adelante con ella.

Un poco de historia antes de la visita. El antiguo pabellón de caza de Luis XIII fue transformado y ampliado por su hijo Luis XIV, que instalo en el la Corte y fue cede gobierno desde 1682. Hasta la Revolución Francesa, los reyes fueron sucediéndose y embelleciendo el Palacio.
En el siglo XIX recibe un nuevo destino: convertirse en el Museo de la Historia de Francia, por deseo de Luis-Felipe.

Fue declarado hace 30 años como Patrimonio Mundial de la Humanidad.

El Palacio cuenta con 700 salas que se pueden visitar, pero, hacerlo en un día es casi imposible, pero si lo planificas bien podes visitar muchas de las estancias.

Como les conté, entramos por la entrada principal por la Verja de Honor e hicimos la cola en el Patio de Honor. Una vez que compramos la entrada, hicimos el ingreso, pero, al contrario de todo el mundo empezamos por la planta alta.  Lo primero que ves, es el vestíbulo de la capilla y a partir de allí entras en una serie de salones  que su conjunto, forma parte de los aposentos reales. Ellos son. Hércules, Venus, Diana, Marte, Mercurio, Apolo y de la Guerra. Les dejo unas fotos para que los vean.

A la salida de estos salones, tenes  la famosa Galería de los Espejos, imponente desde cualquier ángulo que la veas.  Esta galería servía para el paso diario del rey hacia la capilla o hacia los aposentos de la reina. También se hacían grandes fiestas, audiencias, recepciones a funcionarios o los famosos bailes con máscaras. Aquí se firmó el tratado de Versalles que puso fin a la Primera Guerra Mundial.

Una aclaración. La visita al Palacio se empieza por un lado y vas entrando sala a sala, hasta el final del recorrido. Todas estas salas están relacionadas entre si y cumplían una función específica, relacionada con la actividad real.

Una vez que salís de la Galería de los Espejos, llegas al salón de la Paz y luego entras en el salón donde funcionaba el Consejo que era la antesala de la Cámara del Rey que es lo que viene a continuación. Esta Cámara era el centro del Palacio, todo pasaba por allí sobre todo en la época de Luis XIV, en donde el que quería entrar en ella, debía ser autorizado por el. Cuando no estaba en palacio, podía entrar quien quisiera. Esta sala la uso solo este rey, sus sucesores utilizaron otras salas más pequeñas

Cuando salís de esta cámara, tenes una antecámara en donde los cortesanos esperaban ser recibidos por el rey. Pasada esta, ya entras en la cámara de la reina. Se dice que muchas veces el rey dormía allí con la reina (imposible de comprobar) y que esta concedía sus audiencias privadas. Lo que se destaca es la cama de Maria Antonieta.  Una vez que salís de esta cámara, tenes 2 salas más que servían de antecamaras de la reina y esta parte del recorrido finaliza con la Sala de los guardias de la Reina.

Una vez que terminas esta parte del recorrido, salís a las escaleras de los príncipes, pasas por la sala de la Coronación que tiene uno de los cuadros más grandes que es la Coronación de Napoleón y luego de pasar por otra sala, llegas a la galería de las Batallas donde hay una gran colección de cuadros de las grandes batallas históricas de Francia. Es una de las zonas más lindas del Palacio. Les dejo unas fotos.

Terminada la visita del primer piso, bajamos y recorrimos un tanto rápido la planta baja. La realidad es que luego de ver el primer piso, con tanto lujo y tanto dato, la planta baja se hace un tanto reiterativa, porque se maneja la misma disposición en cuanto a salas y aposentos.

Se accede por una galería con una gran cantidad de esculturas y desde allí empezas el recorrido de salas hasta llegar a los aposentos de las hijas de Luis XV. Terminada esa parte desembocamos en las Salas del Imperio, que son catorce salas dedicadas a exponer cuadros y objetos dedicados a  Napoleón Bonaparte.  Mejor les dejo algunas fotos para que vean lo bien hecho que esta. 

Había una zona más para visitar que era la Salas de las Cruzadas, pero no fuimos, porque queríamos disfrutar de los jardines y ya estábamos un tanto cansados de caminar y ver salas y cuadros.

Los Jardines de Versalles son una maravilla de 77 hectáreas, en donde no solo hay árboles, y plantas, sino que hay estatuas, 55 fuentes y estanques.  Se destaca el Naranjal que es una obra de arte en sí misma. Como describirles el jardín es un tanto raro, les dejo fotos que es la mejor manera de contarles como son.

El día que hicimos la visita, era el espectáculo de las Fuentes y mientras esperábamos la hora, encontramos escondido entre el jardín un lugar para comer al aire libre. Muy lindo, muy caro!!. Ja ja.

A la hora que decía el folleto, nos fuimos acercando a la zona donde se desarrollaba el espectáculo. Las principales fuentes comienzan a arrojar agua al ritmo de las más selectas melodías clásicas. No se hacen todas al mismo tiempo, sino por sectores para que la gente se pueda desplazar. Es un lindo espectáculo, aunque creo que de noche seria mucho más lindo.

Ese día como el tiempo era muy lindo y había mucho sol, en los jardines había mucha gente, porque podes visitarlo y hacer pic nic en zonas determinadas sin necesidad de visitar el castillo. Es más, durante los días que no se hace el espectáculo de las fuentes, el jardín se accede de manera gratuita.

Finalizado el espectáculo, nos quedamos un rato dando vuelta por los jardines, tomando sol y disfrutando de la atmósfera tranquila que se respiraba allí.

Tipo 5 de la tarde emprendimos el regreso, ya que teníamos que tomar el tren y teníamos pensado ir a la Torre Eiffel.

Nos bajamos del Rer en una estación cercana y nos pusimos a hacer la cola, que era bastante larga, sobre todo porque se había roto uno de los ascensores y la compra de entrada y subida se concentraba en una “pata”.

Creo que no les comente, pero a la torre se accede por ascensor en los pilares norte, este y oeste y el acceso por las escaleras esta en el pilar sur. Por escalera llegas hasta el segundo nivel y si queres subir hasta la cumbre tenes que acceder si o si por ascensor y tenes que tener un boleto valido. También toma en cuenta que el tercer nivel, lo abren  y lo cierran de acuerdo a la cantidad de gente que haya o por malas condiciones climáticas. Cuando estas en la cola hay carteles que te van informando y al momento en que compras la entrada también te lo avisan. Si cuando vos compras la entrada no está habilitado el tercer nivel, compras hasta el segundo y si abren en algún momento el tercero y queres subir, podes comprar arriba el acceso, o por lo menos en ese momento se podía, no se ahora.

Nos pusimos en la cola y ya empezaba a hacer un poco de frio, pero la espera valió la pena.

Las vistas nocturnas desde arriba son fantásticas. Nos tocó una noche preciosa, fría y ventosa pero se veía todo muy nítido. Algunos fotos.

Subimos hasta el tercer nivel, como la vez anterior, pero esta vez había más gente.

Estuvimos como unas dos horas y como ya estábamos cansados bajamos y nos tomamos el metro hasta el hotel.

Torre Eiffel de noche

Había sido un día muy intenso y al día siguiente nos esperaba otro día igual.

Como era domingo sacamos un bus turístico que nos interesaba porque eran 4 rutas disponibles, 2 de las cuales tocaban algunos puntos que no eran  muy habituales. Es el Open Tour. Esas rutas eran: Montparnasse-Saint Germain y Bastille-Bercy. También había una que hacia Montmartre –Grands Boulevard, que tocaba puntos que ya conocíamos pero que la podíamos utilizar como transporte para llegar a Montmartre.

El domingo hicimos primero el recorrido tradicional y bajamos en el Louvre, hicimos unas fotos en la pirámide y como era temprano y no había gente, sacamos la entrada para el Museo. Habían habilitado una nueva sala para la Gioconda y queríamos visitarla. Hicimos un recorrido rápido para ver algunas cosas que no habíamos visto antes. Les dejo algunas fotos.

A la tarde nos fuimos a Montmartre también a ver un poco como estaba todo aquello, para lo cual nos tomamos el tour y nos bajamos en Pigalle.

Caminamos un poco, pasamos por la puerta de Moulin Rouge y empezamos a subir para llegar al Sacre Coeur. Subimos por una calle con muchos negocios y gente en parte porque era la hora de la merienda y en parte porque era domingo. Llegamos a la Iglesia, entramos y había misa, nos quedamos un rato y de allí caminamos sin rumbo fijo para disfrutar el barrio y también el sol. Compramos algunos souvenires y bajamos por la misma calle que habíamos subido, para tomarnos el bus turístico.

Nos bajamos en las Galerías Lafayette donde compramos en el supermercado algo para comer en el hotel. Llegamos y luego de baño cenamos y a la cama. Al día siguiente seria nuestro último día en Paris y habíamos planificado hacer las dos rutas del bus turístico que no habíamos hecho.

Luego del desayuno nos tomamos el bus turístico que pasaba cerca del hotel hasta la parada de Notre Dame. Allí bajamos y caminamos hasta la primer parada del bus que teníamos que tomar que quedaba cruzando el rio. Arriba del bus pasamos por las cercanías del Panteon, por el costado de los Jardines de Luxemburgo, las Catacumbas y el cementerio de Montparnase.

A la altura de la Gare de Montparnase, nos bajamos porque queríamos ir a la Torre de Montparnase.Es un edificio que es el segundo más alto de Paris. Este edificio que en su mayor parte está ocupado por oficinas, forma parte de un complejo, que se complementa con un edificio más pequeño, una sucursal de las Galerías Lafayette y un centro comercial. El mirador esta en el piso 56 y la particularidad que tiene es que las barandas se pueden desmontar y transformarlo en un helipuerto.

Como verán en las fotos, lo que se ve desde allí es hermoso  y aunque había un poco de bruma se veían los principales edificios bastante bien. Ahí arriba no hay mucho para hacer así que no estuvimos mucho tiempo. Subir tiene costo, creo que nos costó 10 Euros, un tanto caro, pero, como no habíamos gastado mucho en otras atracciones lo hicimos. Creo que si es tu primera vez en la ciudad, gastaría ese dinero en otra cosa.

Volvimos a tomar el bus que siguió por el Boulevard de Montparnase para luego tomar el Boulevard des Invalides, pasamos por el Museo Rodin y por Los Inválidos. Luego de pasar por su puerta, el camino siguió hasta el Sena y bordeando este hasta el Boulevard de Saint Germain donde hay muchos cafés y restaurantes que en ese momento tenían sus mesas afuera llenas de gente. Por este Boulevard seguimos hasta el Sena y, nos bajamos en la Iglesia de Saint Michele de Notre Dame, porque era la última parada de este tour. Acá les dejo algunas fotos.

Ahí mismo pasaba el bus que hacia el recorrido hasta Bercy. Volvimos a tomar el Boulevard Saint Germain pero para la zona contraria de donde veníamos antes. Pasamos por la Sorbona y por las cercanías del Jardín Botánico. Cruzamos el rio y nos dirigimos a la zona de la Plaza de la Bastilla dimos la vuelta a la rotonda y nos dirigimos por la diagonal hasta la Gare de Lyon a la cual vimos a la distancia. Volvimos a cruzar el Sena por el Puente de Austerlitz, donde también a la distancia vimos la Gare de Austerlitz. Bordeando el Sena seguimos nuestro camino. Vimos la Biblioteca Mitterrand  y el Campo de la Universidad de Paris. Cuando llegamos al Puente Nacional, lo cruzamos  y ya estábamos en la Puerta de Bercy, el punto más lejano del recorrido. Si bien había paradas para bajar, no nos llamó nada la atención, así que continuamos el recorrido por la orilla contraria que habíamos venido. Pasamos por el Parque de Bercy y por la Gare del mismo nombre. El recorrido nos llevó nuevamente a la Plaza de la Bastilla y desde allí por la Rue Saint Antonie y luego de la Rivoli, doblamos otra vez hacia el Sena y cruzamos el Pont au Change viendo la Conciergerie y la Sainte Chapele, terminando el recorrido donde lo habíamos empezado.

En líneas generales, este recorrido se hizo un poco pesado porque no bajamos en ningún lado, pero, sirvió para conocer aquellos lugares donde no habíamos ido otras oportunidades. Es algo para hacer si ya conoces o si es tu primera vez y tenes varios días en la ciudad.

Tomamos uno de los buses que nos dejo en la cercanía de Champs Elysees y decidimos caminar por allí para despedirnos.

Encontramos un local de Renault donde se exhibían los autos del futuro. cuando salimos de ahí vimos una cosa un tanto rara. Nos encontramos con el lanzamiento de un juego en linea que se llamaba Diablo. Habia un monton de gente en la puerta de un local vestido de diablo y esperando que sean las 20 hs para poder entrar y jugarlo.

Seguimos caminando y volvimos al hotel en metro, para hacer las valijas porque al día siguiente había que tomar un tren hasta Mónaco.

Mientras desayunábamos nos enteramos que era la asunción del presidente Hollande y había muchos lugares de la ciudad que estaban cerrados por el desfile que hace. Ahora entendíamos porque la ciudad estaba en los últimos días embanderada.Teníamos que estar en la Gare de Lyon para tomar el tren al medio día y en base que estaba todo complicado decidimos desayunar y salir para llegar con tiempo. Nuestro transporte fue el metro y llegamos con bastante anticipación, así que dimos unas vueltas y vimos cosas que hasta ese momento en buenos aires no había, como un cargador de batería de celular, que funcionaba mientras vos pedaleabas una bicicleta, años más tarde llegaba aquí.

Lo que sigue, lo encontras en el post de Mónaco.

Este  recorrido por Paris llegaba a su fin. Todavía me queda por contarles el último viaje con aquellos lugares que no todo el mundo hace, cuando está en esta ciudad.

Espero  encontrarlos para contarles el final de mi historia con Paris, por el momento.

PARIS…EN SEPIA

Hace unos años un compañero de trabajo me dijo que Paris es la ciudad más “fotografiable” que hay en el mundo. No sé si el termino existe, pero la esencia del termino esta. Quien no ha visto una hermosa foto de cualquier lugar de Paris y ha suspirado por estar ahí?. Muchos.

Hemos visto infinidades de películas que nos transportaban a la ciudad aunque sea por un rato, si hasta Ratatouille no hizo soñar con estar aunque sea una vez allí.

Mi historia con esta ciudad data de muchos años atrás, demasiados. La primera vez que viaje a Paris fue en el año 1993 cuando todavía los argentinos necesitábamos visa para entrar a Francia y había francos franceses como moneda. No me creen?? Bueno, les dejo una copia de mi pasaporte con el visado.

Ese viaje fue una invitación de un operador turístico para conocer su producto. No crean que tengo todo detallado día por día, porque les estaría mintiendo, pero tengo recuerdos generales que les contare, lo mejor posible.

A este viaje le siguió uno familiar en el año 1996, pero en ese momento solo me quede una noche en conexión, así que mucho no cuenta.

Saltamos al año 2009 cuando fuimos con Eduardo en su primer viaje a Europa, luego al 2012 y el último viaje fue en el año 2015.Si, fui en total 5 veces, pero, volvería a ir otras tantas, incluso quedarme a vivir allí.

Como verán tengo bastante como para contarles, en diferentes épocas y circunstancias, así que desde ya les cuento que esta ciudad se va a entregar en capítulos, para no aburrirlos.

Verán fotos de todos los viajes y seguramente se repetirán los lugares, pero va a servir para que noten los progresos y cambios de la ciudad… y de los protagonistas.

Tengo digitalizadas las fotos de ese primer viaje.No esperen la mejor resolucion,pero hice lo mejor posible. Estamos en sepia recuerden…ya vendran las de color. No hay muchas porque en esa época había que sacar lo justo y necesario porque el revelado era caro… que lejos quedo todo eso!!!

Comencemos.

Como les anticipe, este primer viaje a Paris fue invitación de un operador mayorista para que conozcamos su producto. El grupo estaba integrado por agentes de viaje que íbamos a estar en Europa unos 10 días. El viaje se iniciaba en Paris y luego en micro hacíamos la ciudad de Lourdes, Zaragoza y por ultimo terminábamos en Madrid. Volábamos con Aerolíneas Argentinas y era la época en que esta compañía llegaba hasta Paris, haciendo una parada en Madrid.

Imagen del Boeing 707 usado en esa epoca.

Para mí, este era mi primer viaje a Europa, así que estaba muy entusiasmada. Les cuento una interna de los viajes de agente de viajes. En esa época, siempre viajaba con el grupo un representante de la compañía aérea que “cedía” los pasajes. Cuando llegue a Ezeiza me encontré con que la señora que nos acompañaba de Aerolíneas había conseguido que la mitad del grupo viajara en clase ejecutiva, y la otra en clase turista…y me toco a mí!!!. Para el regreso, si estábamos en la misma condición de viajar solo una parte en esa clase, tenían la prioridad los que a la ida habían ido en clase turista. El trato fue justo.

La clase ejecutiva en esa época era bastante grande, no como ahora que son pocos asientos dándole prioridad a la comodidad. Nuestros compañeros de viaje eran conocidos: Julio Ramos (en ese entonces dueño del diario Ámbito Financiero), su esposa, Silvana Suarez ( una miss universo o mundo, no recuerdo bien), Jorge Guinzburg  y su esposa y al lado mío un señor que era manager de box, porque se pasó la mitad del viaje hablando con el Sr Ramos de sus representados.

El viaje fue largo, pero bueno. El servicio era de primera comparado con lo que es en la actualidad, varias bandejas de comida, bebida en un pequeño bar y hasta un neceser de viaje, algo que ya nos desacostumbramos a ver .Luego de la parada en Madrid de unas dos horas, donde nuestros conocidos compañeros de viaje se bajaron, seguimos viaje a Paris, en donde llegamos a primera hora de la tarde.

El primer recuerdo que tengo de la llegada es, luego de pasar la aduana y recoger la valija, salimos a buscar el micro que nos estaba esperando para llevarnos al hotel. En el año 1993 no había valijas livianas y menos con ruedas, así que imagínense un grupo de personas arrastrando las valijas pesadas intentando cruzar una de las calles internas del aeropuerto y ver que los autos paraban para dejarnos pasar. Fue todo un asombro, porque no estábamos acostumbrados a ese tipo de cordialidad, luego nos enteramos que eran muy corrientes esos gestos.

Ya en el micro que nos iba a acompañar durante todo nuestro recorrido hasta terminar en Madrid, nos fuimos al hotel. En esta oportunidad era el hotel Ibis Chateau Landon (hoy en dia se llama Ibis Styles  Paris Gare de l est Chateau Landon). Era un hotel bastante sencillo, bien ubicado en cuanto a que tenía justo al lado de su entrada una boca de subte, pero la zona no era muy linda que digamos, porque estaba muy cerca de la Gare de l Est y en Paris, las zonas cercanas a las estaciones de tren no son muy lindas.

En la ciudad íbamos a estar en total 6 días, de los cuales teníamos actividades solamente 3, el resto estaba libre.

Esa primera noche, una vez que nos asignaron las habitaciones y como no teníamos cena prevista, nos juntamos los más jóvenes del grupo y decidimos ir a recorrer la ciudad un rato, cenar y volver a dormir porque al día siguiente teníamos un city tour programado.

Normalmente estos grupos están formados por gente de diferentes edades y casi siempre se forman unos subgrupos de acuerdo a la afinidad o por ahí te conoces con alguien o pegaste onda durante el viaje en avión. En este caso éramos todos los jóvenes que nos aventuramos a salir, no sin antes, escuchar a las palabras sabias de los “maduros” del grupo que nos aconsejaban como viajar hacia el centro.

Si bien no era tarde, ya era noche bastante cerrada, porque estábamos en noviembre, y con mucho frio. Salimos del hotel y como les conté al lado estaba el subte. Recuerdo que nos habían dicho que tuviéramos cuidado porque era muy probable que cuando quisiéramos pasar el molinete se nos pegara alguna persona a nuestra espalda para pasar sin pagar el viaje, si bien en ese momento no paso, lo he visto en muchas oportunidades, es más, he visto como saltan directamente el molinete. Aquí les dejo una foto de lo que es hoy la entrada de la estación de subte.

Estacion de subte Chateau Landon

Luego de hacer una combinación de subte por fin llegamos a la Torre Eiffel. Cuando salis del subte caminas unos metros y llegas como a un balcón que da a los Jardines del Trocadero. La vista desde  arriba era impresionante, los jardines del Trocadero estaban un poco oscuros, pero se veía todo muy espectacular!!.

Bajamos y caminamos por los jardines hasta llegar a la base. Si bien había gente para subir, no lo hicimos porque nos iban a llevar en algún momento. Era increíble estar ahí, y ver de cerca lo que tantas veces había visto en los libros.

Esa noche, los jóvenes del grupo nos fuimos a dormir temprano, primero porque el subte funcionaba hasta las 12 y segundo porque al día siguiente teníamos actividad con el grupo.

Esa actividad era un city tour. Nos vinieron a buscar a media mañana y desde el hotel fuimos hasta la zona del Arco del Triunfo donde nos esperaba un guía local. Lo que recuerdo es que el pobre hombre era un tanto aburrido para guiar y además hablaba un mal castellano que no entendíamos mucho. Lo importante fue que en micro pudimos ver, el Arco del triunfo, la Torre Eiffel, la Opera, el Louvre, la Place de la Concorde, Paláis Royal, Les Invalides y Notre Damme. Allí bajamos e hicimos una visita a la catedral que era muy hermosa pero un tanto oscura.Les dejo unas imagenes desde el micro

El city tour no duro más de 3 horas, así que por tarde nos fuimos a Montmartre a caminar un poco y conocer el Sacre Coeur.En la escalinata de acceso a la iglesia se puede admirar  una de las  vistas espectaculares  de la ciudad.

Hasta allí subimos en un monorriel que lo tomamos en Pigalle. Luego de la visita  a esta zona que combina lo bohemio con lo religioso, bajamos caminando hasta llegar nuevamente a Pigalle. Teníamos que encontrar el micro que nos estaba esperando en un lugar alejado y caminamos por esa calle. Este recuerdo me quedo grabado a fuego, porque fue la primera vez que vimos unos compartimientos donde vos podías entrar a tener sexo con quien quisieras. Recordemos que estábamos en el año 1993 y además no teníamos la mente tan abierta. Nos quedamos helados viendo como la gente entraba a esos lugares como si fueran a un negocio a comprar algo. Muchos años después, pase por la misma zona y si bien todavía estaban estos lugares, no me parecieron tan extraños o “escandalosos” como en ese entonces.

Luego de esta experiencia fuimos al hotel a una cena programada y a descansar. Al día siguiente teníamos que ir a Versalles.

Así fue. Luego del desayuno, nos pasó a buscar nuestro amigo chofer para ir a Versalles. El viaje en micro no es muy largo, será más o menos unos 45 minutos, no más. Cuando llegamos, nos estaba esperando un guía local quien ya tenía las entradas y pasamos sin hacer fila, por suerte, porque había mucha gente. La verdad que la visita fue corta, no más de 1 hora y nos llevó a ver solo lo principal, el salón de los espejos, los aposentos privados y los jardines. Todo esto me sirvió para tener un pantallazo, porque años después volví a ir y la visita completa me llevo medio día.

A la vuelta de la excursión, nos dieron la tarde libre, porque a la noche teníamos que ir a la torre Eiffel y luego hacer la excursión del Bateaux mouche. Aprovechamos para hacer un recorrido por el Museo de Orsay, la Opera  y Champs Elysees en busca de un local para comprar perfumes que nos había recomendado la tripulación de Aerolíneas Argentinas. La verdad no recuerdo si lo encontramos, pero caminar por esa calle es algo alucinante. El lujo y el glamour esta en todos lados.

Por la noche seguirían las emociones. Fuimos a conocer la torre Eiffel. Por suerte en este caso también teníamos entradas anticipadas así que, pasamos sin hacer cola, que como siempre eran larguísimas. Subimos por el ascensor hasta el segundo piso, donde disfrutamos de unas vistas espectaculares de la ciudad. Al principio da un poco de susto porque estas al aire libre, pero, por más que hay protección me daba la sensación que me iba a caer. Después de estar un rato, subimos hasta el último piso, que está totalmente cerrado ( por suerte). Las vistas son las mismas, pero creo que más lindas. En las paredes de esta última planta están puestas las distancias que hay desde Paris hasta los diferentes países del mundo. Ya era de noche y se veía todo Paris iluminado, una maravilla!!Poco menos que nos bajaron de las orejas, porque no queríamos irnos, pero el barco nos estaba esperando.

Los Bateaux mouche son barcos panorámicos que recorren el Sena tanto de día como de noche. También podes disfrutar del paseo con una cena. Nosotros solo teníamos reservado el paseo nocturno que es una maravilla porque ves todos los monumentos importantes de Paris iluminados especialmente. La salida es desde el Puente de Las Almas y los principales monumentos que se ven son La Torre Eiffel, el Louvre, Notre Dame de Paris, La Conciergerie, el Museo de Orsay. La duración del paseo es de mas o menos 1.15hs.Nos divertimos mucho porque había música y la gente bailaba con cualquier persona por más que no se conociera.

Terminado el crucero, en el mismo lugar donde embarcamos, nos esperaba el micro para ir al hotel. Al día siguiente lo teníamos libre, pero a la noche habíamos sacado todo el grupo la entrada al Lido.

Arreglamos con un grupito que ese día libre lo íbamos a dedicar a ir al museo del Louvre, porque nos parecía que merecía la pena arriesgarnos a hacer la cola para sacar la entrada y hacer una visita hasta media tarde más o menos, porque para ir al Lido teníamos que estar cambiados tipo 1930 hs.

Así que esta vez tomamos el autobús que confieso, fue la única vez en que tome un autobús de todas las veces que fui a Paris. Fue buena experiencia, pero un tanto lenta por el tráfico.

Cuando llegamos, lo primero que fuimos a ver fue la Pirámide que había sido inaugurada hacia poco tiempo y era una excentricidad para esos años. Hermosa por donde se la mire y mucho mejor la pirámide invertida dentro del edificio.

No tuvimos que hacer mucha cola, porque encontramos que había máquinas expendedoras de entradas, una novedad para nosotros, que nos animamos a usar pero con un poco de miedo.

Ver el Louvre en un solo dia, es imposible, porque hay demasiadas salas, demasiadas pinturas y esculturas y sobre todo demasiada gente. En la entrada están los mapas donde están las principales obras para ver, así que, les aconsejo ver esas obras y después deambular tratando de descubrir cosas nuevas. Obvio que vimos lo principal. La Gioconda, La Venus de Milo, La Victoria de Samotracia, la sala de Egipto y Grecia, bueno, lo principal. También pasa que cuando estas mucho tiempo ahí adentro te empezas a marear y no distinguís nada. Obvio que antes de irnos nos dimos una vuelta por la librería del museo en donde me compre dos reproducciones que todavía conservo. La Pirámide del Louvre y la Coronación de Napoleon.

Teníamos que llegar temprano al hotel, entonces decidimos tomar el subte, pero nos pasó algo un tanto feo. Nos perdimos en la combinación, fue bastante desesperante porque no encontrábamos la manera de ir a la otra línea. Preguntamos en la boletería, pero cometimos el error de hablar en inglés y directamente no nos querían entender, después de dar unas cuantas vueltas, se nos acercó un chico que nos preguntó que nos pasaba y cuando le explicamos, muy gentilmente no acompaño hasta casi el andén donde teníamos que tomar el otro subte. El mejor gesto, fue que se desvió de su destino para ayudarnos.

Llegamos al hotel con el tiempo justo para arreglarnos y salir para el Lido. Llegamos casi cuando el espectáculo iba a comenzar. Nuestra entrada incluía cena, pero también podes tener la opción de ver solo el espectáculo. El show era una serie de cuadros musicales con lindas chicas, bastante entretenido y con una cena acorde al lugar. Realmente fui porque era una actividad que decidió el grupo hacer, pero no volvería, porque es muy caro. Aqui les dejo una foto de la marquesina actual y del programa del año 1993

Al día siguiente teníamos nuestro último día en Paris y era libre. Con el grupo decidimos caminar por la ciudad sin rumbo fijo y hacer algunas compras. Las grandes tiendas del Boulevard Haussman ya estaban adornadas para la Navidad con grandes guirnaldas y luces potentes. Así fue como llegamos a las Galerías Lafayette con su hermosa decoración navideña y su hermosa cúpula vidriada, todo un símbolo de Paris. Son 10 hermosos pisos donde podes encontrar de todo a un precio, en ese año, bastante accesible (recuerden que estábamos en el 1 a 1), pero ahora no son tanto. Allí nos pasamos bastante tiempo y luego nos fuimos hasta la Galería Printemps, que es la otra gran galería de Paris. Los precios allí son un poco más económicos, pero igual, no están adaptados para nuestros bolsillos.

La visita a Paris llegaba a su término. Solo nos quedaba una cena de despedida con el operador que nos brindó el servicio de excursiones y traslados allí, que fue en un restaurant donde dos cosas me quedaron como recuerdo. La primera, la sopa de cebollas que nunca había probado y que era exquisita y la segunda, los baños. Eran mixtos, una costumbre muy arraigada en Francia. No te asombres si cuando queres ir al baño en un lugar público, sale una persona diferente a tu sexo. Todo un asombro para los años 90. Ahora, ya no lo es.

Este grupo de agentes de viajes, se despidió al día siguiente de Paris, para ir a la ciudad de Lourdes y proseguir su camino hasta Madrid. Seguramente muchos volvieron, yo también y disfrutamos mucho más de la ciudad Luz.

Paris en sepia, termina aquí. La próxima semana, será Paris en colores, con aventuras más actuales.

Nos vemos en la próxima!!!!