ANTILLAS HOLANDESAS: CURACAO

La segunda de las islas que conforman las Antillas Holandesas es Curacao. Es un lugar para descubrir. No importa donde vayas, estarás rodeado de gente, lugares y casas hermosas. Mar turquesa, playa de arena blanca, palmeras y cielo azul, esto y mucho mas es Curacao.

Situada en el Mar Caribe, a unos 50 km de la costa de Venezuela, es un territorio autónomo del Reino de los Paises Bajos con una superficie de 444 km2. Su capital es Willemstad, esta ubicada al sur de la isla.

Los españoles la descubren en 1499 durante una expedición de Alonso de Ojeda junto a Américo Vespucio, quien la llamo Isla de los Gigantes, debido a la elevada estatura de sus indígenas. Los españoles, al igual que en Aruba, enviaron a sus habitantes a la isla Española y mantuvieron el dominio hasta que la conquista dentro de Sudamérica estuvo afianzada. Los primeros asentamientos holandeses datan de 1621 porque estos necesitaban abastecerse de recursos vitales para la guerra y es en 1634 que se conquisto su territorio definitivamente. Con la llegada de los colonos holandeses y los judíos sefaradíes se mejoraron las técnicas para cultivos y la explotación de las salinas, lo que dio impulso económico a la isla. En 1642 se transformo en un importante centro comercial y se convierte en un importante mercado de esclavos, especialmente para Brasil. Para 1863, con la abolición de la esclavitud en Holanda ( se incluía Curacao), se inicia una severa crisis económica. A principio del siglo XX se da un nuevo impulso económico, con la instalación de una refinería de Shell en Willemstad. Para finales del siglo XX y principios del XXI se convoca a sus electores a varios referendos para decidir el futuro estatus político-administrativo de la isla. Se decide sus separación de las Antillas Holandesas y la búsqueda de un estatus de autonomía para la isla dentro del Reino de los Paises Bajos. En la actualidad, el jefe de estado es el Rey de los Paises bajos, que es representado en la isla por el Gobernador.

Curacao tiene dos idiomas oficiales, el holandés y el papiamento, que es hablado principalmente por los nativos, pero, no te preocupes, también se habla el ingles y el español.

Tiene un clima cálido y soleado durante todo el año, con temperaturas promedio de 27° y, al igual que Aruba, los vientos alisios soplan constantemente produciendo un agradable efecto refrescante. Por su ubicación geográfica queda fuera del área de huracanes, lo que hace que se pueda visitar durante todo el año.

Se puede llegar a la isla en avión con vuelos directos desde América del Norte, Europa y América del Sur. También se puede llegar en crucero o yate. Antes de llegar a la isla hay que completar la tarjeta de inmigración digital, que solo se puede gestionar en linea.

La forma mas fácil de ir y venir entre el aeropuerto y el hotel, es mediante el servicio de traslado privado que brindan la mayoría de los hoteles, por eso, antes de reservarlo asesórate si tu hotel cuenta con ese servicio. Otra opción es tomar taxi o el autobús, pero, no es muy cómodo si viajas con muchas valijas.

La moneda que se utiliza es el Florín Antillano, pero, podes usar los dólares y las principales tarjetas de crédito.

Al reservar hospedaje, es importante decidir si deseas quedarte en las zonas turísticas mas concurridas o en una zona un poco mas alejada como Coral Estates, Rif st Marie o Sint Michiel. No importa cual elijas de estos últimos, necesitaras automóvil para desplazarte. Mambo Beach Blvd es la zona ideal para familias, grupos de amigos y parejas en luna de miel. A pocos minutos de Willemstad, no solo ofrece playa con aguas cristalinas, sino también, abundantes opciones de alojamiento, restaurantes y bares frente a la playa. Si queres alojarte en una zona que ofrezca alojamiento único, exclusivo, lujoso y acogedor, el distrito Pietermaai, ofrece esto y mas: edificios de colores, brisa cálida y tropical y restaurantes, pero, siempre lo hay, no tiene playa. La zona principal del centro de Willemstad esta dividida en dos secciones: Punda y Otrobanda. Ambas zonas son ricas en vida nocturna, delicias culinarias, una colorida arquitectura europea y excelentes opciones de alojamiento entre resorts y hoteles boutique. Se puede caminar fácilmente de un lado a otro por medio de un puente flotante.

La playa de Janthiel, en el suroeste de la isla tiene todo lo que se necesita para una romántica luna de miel, vacaciones de familia o escapada con amigos. Siempre esta llena de turistas que buscan alojamientos fabulosos, vida nocturna y atracción histórica.

En cuanto a la gastronomía, la autentica comida local se encuentra en el Mashe Biev ( mercado viejo), en el centro de Willemstad, donde los locales suelen almorzar. Porciones generosas y precios insuperables, llegar temprano es imprescindible porque siempre esta lleno de gente. Asegúrate de probar los platos locales como Kabritu Stoba ( estofado de cabra), Yuana ( iguana estofada) Keshi Yena ( queso relleno de carne ) y Hayacas.

La isla se destaca por sus hermosas playas de aguas tranquilas y cristalinas donde las diferentes tonalidades de azul y verde maravillan a los visitantes. Tomen en cuenta que algunas playas son de pago y otras, las mas alejadas, son gratuitas. El costo de la entrada incluye el uso de la playa y las duchas. Las sombrillas tienen precio aparte. Las principales playas son: Mambo Beach y Jan Thiel Bay, son las mas animadas donde se concentra la fiesta, restaurantes y bares. Los mejores atardeceres se ven en estas playas. Se hacen deportes acuáticos.

Kenepa Grandi: En la punta norte, bastante alejadas de la capital. Es un paraíso natural con aguas transparentes y gran belleza. Lo bueno, es gratis.

Caracasbaai: forma parte del parque submarino y es la que generalmente visitan los que practican buceo y snorkel.

Blue Bay Beach. Es una gran playa sombreada al noroeste de Willemstad, cerca del pueblo de St. Michiel. Es popular entre las familias del lugar y los visitantes por sus suaves arenas blancas. Es un centro de deportes náuticos ( buceo y kayak), hay palmeras, bares y restaurantes.

Boka St Michiel. Es una playa pequeña, también conocida como Boka Sami, no tiene sombra y tiene muy poca arena, pero, se compensa con un agua cristalina. Cas abao beach. Ofrece una playa de arena blanca, aguas clara como el cristal, palmeras y muchas glorietas de sombra. La playa combina un escenario campestre con todas las comodidades de la playa con servicios completos. Ideal para nadadores y para hacer snorkel y buceo, porque sus arrecifes son un paraíso.

Daaibooi. Es una pequeña bahía cerca de la ciudad. Es adecuada para hacer snorkel a lo largo de su rocosa cornisa y en una pequeña cala de pescadores. Klein Curacao. Es la playa mas larga y de arena mas blanca. Es una isla sin pobladores en la costa sudeste. Los operadores de buceo y barcos alquilados llevan pasajeros fuera de las rocas volcánicas para realizar fiestas en la playa, almuerzo al aire libre y practicar buceo. La playa esta cubierta de arena blanca y agua clara, pero con poca sombra. En el lado noroeste normalmente hay aguas calmas. Seaquarium beach. Al lado de la puerta del acuario y tiene todos los servicios de playa, palmeras y arena blanca. Durante el día es el lugar ideal para que jueguen los niños. De noche, especialmente durante el fin de semana, se transforma en un sitio repleto de gente que disfruta de los conciertos en la playa.

Playa Kalki. Esta pequeña cala es popular porque allí se practica snorkel y buceo. Esta ubicada bajando por un empinado camino de piedras por eso Cuidado!! también la entrada al agua es un tanto pedregosa. Playa Porto Mari. Es una bahía arenosa que se encuentra en la propiedad privada de Porto Mari, en la costa oeste. Su playa de arena blanco coral, con aguas claras y calmas, es un verdadero paraíso. Tiene un arrecife doble, el cual es fácilmente accesible desde la playa ofreciendo un excelente lugar para el snorkel y buceo. Todas las actividades que se hacen en la playa se llevan a cabo con responsabilidad en lo que respecta al medio ambiente, como por ejemplo el agua es reciclada y usada para los baños.

No solo en la isla hay playas, también podes visitar. La capital Willemstad, con sus coloridas casas y plazas empedradas nos recuerda a Ámsterdam. El puente Reina Emma es uno de los lugares mas populares y fotografiados de la isla. Conocido como la “anciana flotante” esta sostenido por 16 pontones. Esta magníficamente iluminado y desde él se tiene unas vistas incomparables, lo mismo que el otro puente de la ciudad, el Puente Reina Juliana que tiene 56 mts. de altura.

Hay muchos lugares en la isla donde podes encontrar evidencias de la época colonial. Lo mas llamativo, además de las villas, son los antiguos fuertes. Ocho de estos han sobrevivido a nuestros días. El mejor conservado es el Fuerte Ámsterdam, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Fue construido en 1635 en la zona de Punda. Es la residencia del gobernador y cuenta con oficinas gubernamentales y administrativas. El otro fuerte importante es el Nassau que regula la apertura y cierre del Puente Reina Emma. Es uno de los lugares de mayor interés mejor conservado y que albera en la actualidad un restaurante.

Una excursion imperdible son las Cuevas del Hato. Se formaron hace varios millones de año bajo la superficie del mar y ocupan casi 5000 mts2. Ademas de grandes formaciones de piedras calizas, encontraras cascadas y murcielados. Las visitas guiadas duran entre 45 y 60 minutos y se hacen en holandes e ingles.

El Parque Nacional Cristoffel se encuentra en el noroeste de la isla y rodea a la montaña mas alta de la isla. Esto hace a la region un excelente lugar para el senderismo. Se pueden admirar mas de 150 especies de aves y 500 plantas diferentes. Se destacan los flamencos que viven fuera de los caminos.

Si viajas con niños hay que llevarlos si o si a Adventure City que es un adorable parque infantil o al Parque Zero Zero Gravity Curacao Trampolín, que, como su nombre lo indica cuenta con gran cantidad de trampolines para saltar. Aquellos que quieran jugar en equipo, no dejen de visitar el Tropical Paintball & More BV donde el paintball esta disponible para turistas. De igual interés es el Zoo, cuyos habitantes son, flamencos, cisnes, loros, pavos reales y avestruces. Hay una zona separada reservada para plantas tropicales. Lo destacable es la ruta de visita del lugar porque esta hecha de tal manera que ves todos los animales. Hay un delfinario inusual: Dolphin Academy Curacao. Cuenta con un equipo de profesionales especialistas que cuidad y entrenan a los animales marinos. A los visitantes se les ofrece ver un espectáculo y luego nadar con delfines en la piscina. Hay también un pequeño acuario donde se destaca una colección de peces exóticos y también viven dentro del recinto una colonia de focas.

Por ultimo hay un campo de Golf en Blue Bay, que se encuentra al lado del Mar Caribe y su costa esta habitada por flamencos, lo que hace que el lugar sea encantador.

No cabe dudas que la isla de Curacao tiene muchas cosas para ofrecer a sus visitantes. Poco conocida a nivel turístico, por lo menos aquí en Argentina, es un destino, que, a los que les gusta la playa y los deportes nauticos,merece una visita.

Los espero en el próximo post!!